Domenica delle Palme

Scopri quando cade la Domenica delle Palme in Italia, negli anni 2016, 2017 and 2018





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Domenica delle Palme 20 marzo 9 aprile 25 marzo


Domenica delle Palme

La Domenica delle Palme è una ricorrenza cristiana, osservata dai cattolici, dagli ortodossi e dai protestanti. Essa viene festeggiata la domenica antecedente alla Domenica di Pasqua e, chiaramente, è un giorno festivo, cadendo di domenica che - in Italia - è sempre un giorno di riposo retribuito.

Con la Domenica delle Palme ha inizio la Settimana Santa, tuttavia, molti pensano che essa ponga anche fine alla Quaresima. In realtà non è così, in quanto la Quaresima termina il giovedì santo, ovvero il giovedì antecedente la Domenica di Pasqua.

Origini della Domenica delle Palme secondo la tradizione della Chiesa

Durante la Domenica delle Palme si ricorda l'ingresso trionfale di Gesù a Gerusalemme, avvenuto a cavallo di un asino, mentre la folla ne osannava il nome e agitava rametti di palma e di ulivo in suo saluto.

Proprio in onore a questa tradizione, la messa della Domenica delle Palme ha inizio all'esterno della chiesa dove verrà recitata la liturgia e dove la folla è radunata in attesa del sacerdote che, quel giorno, benedirà i rami di ulivo e di palma, prima di dare inizio alla processione che conduce in chiesa.

Anche il rito della liturgia è peculiare: si celebra la messa leggendo tre passi della "Passione di Gesù" e il sacerdote, al contrario di tutte le altre domeniche di quaresima, può indossare i paramenti di colore rosso.

Terminata la messa, i fedeli tornano a casa con le loro foglie di palma e i rametti d'ulivo benedetti, che rimarranno dentro casa un anno intero in attesa della nuova Domenica delle Palme, dell'anno a venire. In alcune zone della nostra penisola è tradizione intrecciare le palme per farne dei piccoli ornamenti dalle forme varie, come quella del cammello, che poi vengono scambiati o donati ai bambini in segno di pace. Non è raro che i bambini possano intrecciare le palme benedette e poi venderle, per offrire il ricavato in dono ai più poveri. Nel qual caso, di solito questa pratica avviene nel sagrado della chiesa o nei suoi pressi.

La Domenica delle Palme nella storia

La prassi di benedire i rametti di ulivo e le foglie delle palme è storicamente consolidata durante i secoli. Si hanno sue notizie certe già dal lontano VII secolo d.C., sebbene tracce più antiche possano essere fatte risalire al IV secolo d.C., durante il quale i fedeli erano soliti omaggiare tale data nella città di Gerusalemme. Tale prassi fu poi introdotta nella liturgia Siriana e in quella Egiziana, e non è da escludere che proprio dalla Siria e dall'Egitto sia stata portata in Europa.

Tutte queste usanze tipiche dell'Oriente avevano un forte impatto emotivo e toni spesso drammatici. Dall'Oriente, è verosimile che siano passate in Spagna e quindi in Gallia: lo testimonia il fatto che l'usanza di benedire le palme fu mantenuta. Essendo questo particolare proprio di origine orientale, con radici ben note a Gerusalemme, è da escludere che la Festa della Domenica delle Palme abbia avuto origini proprie in Europa, mentre è più corretto immaginare che tale rito e la processione in omaggio a Gesù trovino origine proprio a Gerusalemme. Ed è per questo motivo che i critici di storia e religione datano così indietro l'origine di festeggiare la Domenica delle Palme.

Andando avanti nel tempo, si ha notizia della sua celebrazione in Gallia, nel VII secolo d.C. e poi ancora nell'VIII secolo, quando compare per la prima volta il nome di "Die dominica in palmas", nel Sacramentario Gregoriano: Domenica delle Palme, appunto.

A Roma, la troviamo introdotta per la prima volta nell'XI secolo, dove aveva già il carattere di processione, in memoria del giorno in cui Gesù entrò a Gerusalemme, osannato ed acclamato dalla folla di fedeli.

La Domenica delle Palme in Italia

In Italia, la Domenica delle Palme è una ricorrenza molto sentita e sono in molti i credenti a partecipare alla liturgia di questo giorno così importante durante l'anno cristiano. Sembra che l'usanza di benedire i rami di ulivo sia particolarmente diffusa nel nostro paese, soprattutto vista la scarsità di piante di palma nei territori del centro e del nord Italia.

Durante la Domenica delle Palme, il Santo Padre tiene un'omelia da San Pietro, con cui si rivolge ai fedeli lì riuniti benedicendoli e donando messaggi di speranza.